Publicado em 4/05/2012 as 12:00am

MAPS Realiza Festa de Gala com Ingressos Esgotados em Cambridge

MAPS Realiza Festa de Gala com Ingressos Esgotados em Cambridge

Com uma elegante recepção em tapete vermelho e fotógrafos, mais de 70 ítens para leilão, um saboroso jantar e discursos inspiradores de apresentadores e premiados, a Festa de Gala 2012 da Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers (MAPS) foi um grande sucesso, de acordo com os lideres da organização. O maior evento anual de angariação de fundos para a agência de serviços sociais e de saúde, realizado no dia 28 de abril, no Cambridge Marriott Hotel da Kendall Square, lotou os 400 lugares do salão com convidados glamurosamente vestidos a rigor. Toda a decoração seguiu o tema deste ano, branco e preto, e muitos dos presentes também trajaram roupas nessas cores. Após um agradável coquetel e a chance de dar lances no leilão silencioso, os convidados foram atraídos para o salão principal pelo ritmo vigoroso do Bloco AfroBrazil, dando início à programação da noite. A Co-Presidente da Festa Deolinda Daveiga, Gerente Administrativa de MAPS, deu as boas-vindas aos convidados e apresentou os dois Mestres de Cerimônias: Anthony Silva, da WBZ Radio (apresentando a Festa da MAPS pelo segundo ano consecutivo) e Alexandra Barker, do US Census Bureau. "O dinheiro levantado com este evento nos ajuda a custear serviços sociais e de saúde fundamentais para os brasileiros, cabo-verdianos, portugueses e outras comunidades a que atendemos nas regiões da grande Boston, grande Lowell e MetroWest," disse a Presidente da Diretoria da MAPS, Elizabeth Chaves. O Diretor Executivo da agência, Paulo Pinto, a seguiu agradecendo aos convidados por ajudarem a MAPS a levantar fundos para apoiar pessoas na comunidade sofrendo com doenças, dependência, violência, isolamento, negligência e pobreza. "Cumprir a nossa missão de ajudar imigrantes a terem uma vida saudável e produtiva se tornou ainda mais desafiador ? em parte por causa da economia, mas mais importante, devido ao grande número de barreiras que os imiigrantes precisam superar," afirmou Paulo. "E a situação é ainda mais difícil com o sentimento anti-imigrante em todo o país. As pessoas parecem esquecer que eles são filhos, netos e bisnetos de imigrantes que se sacrificaram, sofreram e foram maltratados, da mesma maneira que os novos grupos de imigrantes o são hoje. Mas a maioria deles não precisou de um visto para entrar no país, de forma que o caminho para a legalização e cidadania era muito mais curto no passado." Pelo segundo ano consecutivo, a Festa de Gala da MAPS foi oferecida pelos Patrocinadores Nível Platina, um grupo de donos de franquias do Dunkin' Donuts formado pelo Cafua Management Group (Família Cafua), Couto Management Group (Família Couto) e Riverside Management Group (Famílias Carvalho e Rodrigues). "Nesses tempos de incertezas econômicas, a demanda por serviços aumenta e a procura é geralmente maior do que a oferta. A MAPS trabalha sério para aumentar o acesso e remover barreiras para saúde, educação e serviços sociais por meio de atendimento direto, liderança e desenvolvimento comunitário para os falantes de português em Massachusetts," disse Arthur Rodrigues, Chefe de Operações do Riverside Management Group. Além de ser o maior evento de angariação de fundos da MAPS, a Festa de Gala é também uma oportunidade de homenagear pessoas na comunidade que fizeram a diferença na vida de muitos imigrantes em Massachusetts. Após o jantar, o talentoso músico Noah Andrade, de apenas 13 anos, tocou algumas de suas belas canções, com uma forte influência de sua terra natal, Cabo Verde, para em seguida ser dado início à Cerimônia de Premiação. Joshua Fidalgo apresentou o primeiro prêmio da noite, que leva o nome de seu pai ? o Prêmio MAPS Jorge Fidalgo de Serviço Comunitário. Ele apresentou a homenageada Dayanne Leal, Gerente de Saúde Infantil e de Outreach do Health Care for All (HCFA), como alguém que "trabalha incansavelmente para melhorar o acesso à saúde e tornar as coisas mais fáceis para famílias e crianças não apenas em Massachusetts, mas também no Brasil, seu país de origem." Além do seu trabalho na HCFA, Dayanne organiza um jantar beneficente todos os anos para angariar recursos que são usados na construição ou reconstrução de casas para famílias de baixa renda no Brasil. "Receber este prêmio é melhor que receber um Oscar, porque é resultado do serviço à comunidade e de se ter compaixão," ela disse. "Essa comunidade são vocês, meus grandes amigos de língua portuguesa. Eu aprendi muito com cada um de vocês." O Prêmio Mary & Manuel Rogers de Vida Dedicada ao Serviço Comunitário, apresentado por Manuel Rogers, Jr., filho do casal Mary e Manuel Rogers, foi entregue a Eduardo Sousa, voluntário há muitos anos na Paróquia de Santo Antônio, em Cambridge. "No primeiro dia dele na América, Eddie (nascido em Portugal) começou a trabalhar numa padaria," disse Rogers. "Não importa o quanto ele trabalhasse, ele sempre arrumava tempo para ajudar a comunidade." Sousa agradeceu a todos pelo apoio, especialmente sua esposa e familiares, sem os quais ele afirmou que não teria conseguido completar os seus vários anos de trabalho voluntário. Adalberto Teixeira, Vice-Diretor de Serviços Sociais para a cidade de Boston, recebeu o Prêmio MAPS Manuel N. Coutinho Voluntário de Destaque das mãos da filha de Manuel N. Coutinho, Anne-Marie Moore. "Ele passou a maior parte de sua vida adulta aqui nos Estados Unidos ajudando cabo-verdianos e outros moradores de Boston," disse Anne-Marie sobre Adalberto, um nativo do Cabo Verde. "É maravilhoso ver todas essas pessoas reunidas, não como portugueses, brasileiros, cabo-verdianos ou americanos, mas como a comunidade de língua portuguesa," disse Teixeira. "Isso nos torna mais fortes e nos dá voz políticamente." Pela primeira vez, a MAPS também homenageou uma empresa entre os seus premiados. O Prêmio Álvaro Lima Empresa de Destaque, criado no ano passado, foi entregue em 2011 ao líder comunitário e empresarial que empresta seu nome ao prêmio. Em 2012, foi o próprio Álvaro Lima quem entregou o prêmio aos proprietários do Restaurante Cesária, José Fonseca Brandão e António Fidalgo Barros. "Tony e José não apenas servem uma comida deliciosa, num ambiente agradável e realmente cabo-verdiano," disse Álvaro. "Eles também acreditam firmemente em dar um retorno à comunidade onde cresceram e que amam, sediando e apoiando vários eventos e atividades durante todo o ano." "É uma honra e um privilégio receber este prêmio em meio a tantos empresários de destaque presentes aqui esta noite," disse Barros. Elizabeth Chaves e Paulo Pinto voltaram ao palco para apresentar o Prêmio Pessoa do Ano da MAPS, a maior honraria concedida todos os anos pela agência. Eles elogiaram a homenageada, a Senadora Estadual Sonia Chang-Díaz, como alguém que "se tornou conhecida como uma guardiã de grupos que são geralmente pouco representados politicamente. Ela luta pela educação pública, acesso e oportunidades para comunidades imigrantes e de baixa renda, e por aqueles afetados pelos foreclosures, crimes de ódio e violência juvenil." "Estou muito lisonjeada com esta homenagem," disse Chang-Díaz, aceitando o prêmio. Mas eu também queria parar para comemorar nossas vitórias. O trabalho que vocês fazem pode realmente mudar a trajetória de várias vidas. Olhem-se no espelho e lembrem de todas as pessoas para as quais vocês fizeram a diferença. Vocês também são a Pessoa do Ano para elas." Outras atrações ainda estavam por vir após a Cerimônia de Premiação. Foram leiloados uma bola de futebol americano assinada pelo jogador Tom Brady, do New England Patriots, e um conjunto de taco e bola de beisebol, ambos assinados por Dustin Pedroia, jogador do Red Sox. Em seguida, os convidados puderam se divertir na pista de dança ao som de músicas do Brasil, Cabo Verde, Portugal e Estados Unidos, sob o comando dos DJs Soundflash. "Nós estamos muito felizes por termos podido oferecer um evento tão bem-sucedido para apoiar os serviços que prestamos às nossas comunidades," disse Paulo Pinto. "Nós nunca teríamos sido capazes de promover algo assim sem o apoio dos nossos patrocinadores, anunciantes, das pessoas e empresas que doaram ítens para serem leiloados, nossos parceiros e essas pessoas maravilhosas que estiveram aqui conosco." Ao lado dos donos de franquias Dunkin' Donuts ? Patrocinadores Nível Platina, a Festa de Gala 2012 da MAPS só foi possível graças a seu primeiro Patrocinador Nível Ouro na história, CPCU Credit Union; Patrocinador Nível Prata Cambridge Health Alliance; Patrocinadores Nível Bronze Eastern Bank, Network Health e NSTAR; Parceiros Boston Medical Center Healthnet Plan e Neighborhood Health Plan; e Patrocinadores de Mídia Brazilian Times, ForCV, O Jornal e Metropolitan News. A MAPS é uma organização privada, sem fins lucrativos, oferecendo serviços sociais e de saúde para as comunidades de língua portuguesa em Massachusetts há mais de 40 anos. Acesse www.maps-inc.org para mais informações.

Fonte: Da Redação