Publicado em 19/03/2014 as 12:00am

Comcast amplia programa para famílias de baixa renda

Comcast amplia programa nacional de adoção de banda larga para famílias de baixa renda

WASHINGTON, D.C - 04 de março de 2014 - O vice-presidente da Comcast Corporation, David L. Cohen, anunciou hoje que a empresa ampliará o programa Internet Essentials indefinidamente - além de seu compromisso inicial de três anos. Internet Essentials é o aclamado programa nacional de adoção de banda larga da Comcast, para famílias de baixa renda. A empresa também anunciou doações superiores a US$ 1 milhão para dezenas de organizações sem fins lucrativos nos EUA, para criar Zonas de Aprendizado sobre o Básico da Internet. As doações são parte do multifacetado Programa de Reconhecimento com Medalha de Ouro, para comunidades que fizeram o máximo para ajudar a eliminar as diferenças digitais. Além das doações, as famílias elegíveis ao Internet Essentials nas comunidades reconhecidas com a Medalha de Ouro, que não são clientes atualmente, poderão receber seis meses de serviço à Internet gratuito, caso se candidatem ao programa até 18 de março de 2014. (Veja abaixo a lista de comunidades).

“Em apenas dois anos e meio, esta inovadora iniciativa conectou mais de 1,2 milhão de norte-americanos de baixa renda, ou 300 mil famílias, com Internet banda larga em casa”, disse Cohen. “Também estamos orgulhosos por nos juntar à convocação de Barack Obama para ajudar a alcançar suas metas educacionais ConnectED, já que anunciamos hoje uma ampliação e um aumento do nosso comprometimento de eliminar as diferenças digitais por vários anos. Aqui, na Comcast, abordar as diferenças digitais de frente é, há muito tempo, prioridade para nossa empresa. Nós acreditamos que a Internet tem o poder de transformar vidas, fortalecer comunidades e inspirar uma nova geração de líderes.”

As doações feitas pelo Programa de Reconhecimento Medalha de Ouro serão usadas para criar Zonas de Aprendizado sobre o Básico da Internet. Estas redes de parceiros sem fins lucrativos trabalharão juntas para melhorar o acesso público à Internet e aprimorar o treinamento em alfabetização digital, direcionado a famílias. Elas serão estabelecidas em comunidades em Atlanta, Chicago, Denver, Fresno, Miami e Seattle, entre outras.

Também hoje, Dr. John B.Horrigan, líder de pesquisas do Plano Nacional de Banda Larga do FCC, e ex-diretor de pesquisa do Internet and American Life Project do Pew Research Center, divulgou um novo estudo sobre os clientes do Internet Essentials, que dá novas ideias sobre as políticas que podem apoiar o desenvolvimento de programas efetivos de adoção de banda larga. O estudo aponta que o serviço Internet Essentials é amplamente usado pelos participantes para trabalhos escolares, que usuários domésticos afirmaram que o serviço ajuda “muito” e que, além de escolas, a participação completa por instituições como bibliotecas, bancos, agências do governo e empregadores têm importante papel em elevar a adoção e a utilização da banda larga. O relatório da pesquisa, com as conclusões de Horrigan, está disponível na íntegra  aqui.

“A pesquisa mostra que os programas de adoção de banda larga precisam adotar dois elementos chave para alcançar famílias de baixa renda com sucesso”, disse Horrigan. “Primeiro, devem estar entrelaçados com o tecido social de toda a comunidade, com instituições confiáveis que possam ajudar a nutrir e sustentar o uso de Internet. Em segundo lugar, os programas devem proporcionar oportunidades sólidas de educação digital para abordar as deficiências educacionais de frente.”

As principais conclusões da pesquisa são:

As instituições são importantes motivadoras para incentivar usuários a adotar a banda larga.

98% das famílias disseram que se inscreveram no Internet Essentials porque seus filhos precisavam para a escola.

83% disseram que a escola de seus filhos espera que os alunos tenham acesso online em casa.

O treinamento faz a diferença em como as pessoas se engajam com a Internet.

48% disseram que o meio mais útil de aprender novas coisas é ensinar a si mesmos, por meio de leitura ou vídeos online.

29% se aproveitaram dos recursos de treinamento presenciais ou online, e estes usuários estão mais propensos a dizer que a Internet ajuda seus filhos com trabalhos escolares, como eles acessam serviços do governo e procuram e se candidatam a empregos.

Programas de adoção de banda larga são um recurso importante para o progresso econômico.

62% disseram que precisavam de acesso à Internet para procurar ou se candidatar a empregos.

57% disseram que a Internet lhes ajudou “muito” ou “um pouco” na procura por trabalho.

Desde 2011, a Comcast investiu mais de US$ 165 milhões em dinheiro e recursos para custear iniciativas de alfabetização digital pelos EUA. As principais metas e dados sobre o programa, até o final de 2013, incluem:

a Comcast e sua comunidade de parceiros prestou suporte a treinamento e educação gratuitos para alfabetização digital a mais de 1,6 milhão de pessoas;

transmitiu mais de 3,6 milhões de anúncios governamentais, avaliados em quase US$ 48 milhões;

vendeu mais de 23 mil computadores subsidiados, a menos de US$ 150 cada;

distribuiu mais de 33 milhões de livretos sobre Internet Essentials sem nenhum custo;

recepcionou mais de 1,8 milhão de visitantes aos websites Internet Essentials em inglês e em espanhol, assim como ao Centro de Aprendizado Online;

direcionou mais de 1,9 milhão de ligações telefônicas para a nossa central de chamadas Internet Essentials;

associou-se a mais de 8 mil organizações baseadas em comunidades, agências governamentais e ocupantes de cargos representativos federais, estaduais e municipais;

ofereceu Internet Essentials em mais de 30 mil escolas e 4 mil distritos escolares, em 39 estados e no Distrito de Columbia.

As 15 comunidades reconhecidas com a Medalha de Ouro e que criarão Zonas de Aprendizado sobre o Básico de Internet incluem: Adams County, Colo.; Atlanta, Ga.; Aurora, Colo.; Chicago, Ill.; Cicero-Berwyn, Ill.; Collier, Fla.; Denver, Colo.; Elk Grove, Calif.; Fresno, Calif.; Miami, Fla.; Palm Beach, Fla.; Pasadena, Texas; Seattle, Wash.; St. Paul, Minn.; e Tacoma, Wash. A Comcast também reconhece cinco comunidades “com maior avanço” que são elegíveis a participar na oportunidade de serviço gratuito por duas semanas. Dentre as comunidades, estão incluídas: Baltimore County, Md.; Lee, Fla.; Philadelphia, Pa.; San Francisco e Stockton, Calif.

Sobre o Internet Essentials:

O Internet Essentials da Comcast é o maior e mais abrangente programa de banda larga do país. Ele oferece serviços de banda larga de baixo custo por US$ 9,95 por mês, mais impostos; a opção de comprar um computador  pronto para ser conectado à Internet por menos de US$ 150 e múltiplas opções de acesso a cursos de alfabetização digital gratuitos em versão impressa, on-line e presenciais. Famílias elegíveis devem ter ao menos uma criança elegível a participar no Programa de Refeições em Escolas Públicas, incluindo alunos públicos, paroquiais, particulares e que estudam em casa. Estimamos que um total de aproximadamente 2,6 milhões de famílias elegíveis vivam em nossa área de serviço e, portanto, poderiam se inscrever ao Internet Essentials.

Para mais informações ou para se inscrever no programa, acesse www.InternetEssentials.com ou ligue para 1-855-846-8376, ou, em espanhol, acesse www.InternetBasico.com ou ligue para 1-855-765-6995.

Sobre a Comcast Corporation

A Comcast Corporation (Nasdaq: CMCSA, CMCSK) é uma empresa de mídia global e tecnologia com dois negócios principais, a Comcast Cable e a NBCUniversal. A Comcast Cable é uma das maiores empresas de vídeo, telefonia e Internet de alta velocidade do país para clientes residenciais através da marca XFINITY e também fornece serviços a empresas. A NBCUniversal opera 30 redes de notícias, entretenimento e esportes a cabo, as redes de TV NBC e Telemundo, operações de produção de televisão, grupos de estações de televisão, a  Universal Pictures e  o Universal Parks and Resorts. Acesse www.comcastcorporation.com para obter mais informações.

Fonte: (da redação)